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Bienfaits et bénéfices des antioxydants

Bienfaits et bénéfices des antioxydants

« On a beau avoir une santé de fer, on finit toujours par rouiller », disait Jacques Prévert.
Il avait raison ! Le simple fait de respirer provoque en effet la fabrication de substances oxydantes potentiellement nocives et accélérant notre vieillissement. En hiver, la sédentarité ne favorise par l’élimination de ces substances. En été le soleil et l’activité sportive augmentent leur production.

Cet article fait le point sur l’intérêt de veiller à apporter à son corps tout au long de l’année des aliments riches en antioxydants pour l’aider à rester jeune plus longtemps.

Qu’est-ce qu’un antioxydant ?

Le fer rouille, la banane fraîchement épluchée brunit… Dans notre corps, c’est pareil : au contact de l’oxygène, certes indispensable à la vie, nos cellules vieillissent.

C’est ce qu’on appelle l’oxydation : un processus chimique naturel de certaines matières au contact de l’oxygène et qui provoque leur dégradation progressive.

A chaque instant nos cellules sont en contact avec l’oxygène puisqu’elles l’utilisent pour respirer. La respiration (qui se déroule au cœur de la cellule au sein de petites usines appelées « mitochondries« ) permet de produire de l’énergie pour faire fonctionner l’organisme.

Mais cette réaction produit aussi des déchets, les « radicaux libres » qui sont des substances « OXYDANTES » et relativement agressives. En temps normal, ils sont utiles pour notre système de défense car ils agissent un peu comme des petits missiles pour attaquer des agresseurs extérieurs (bactéries, virus, etc). Le corps sait très bien gérer la dose d’oxydants pour qu’il y en ait juste assez, mais pas trop. Pour contrôler la dose en cas d’excès, il fabrique lui-même l’antidote, les fameux « ANTIOXYDANTS » : ce sont les anti-missiles en quelques sortes. Les antioxydants les plus connus fabriqués par notre organisme sont : le glutathion, la co-enzyme Q10, l’acide alpha-lipoïque, etc…

Le problème est que si la dose d’oxydants devient anormalement élevée et que l’organisme est dépassé (pas assez d’antidotes), alors les missiles en surplus attaquent nos propres cellules (la membrane, les mitochondries et même leur ADN) ! Ces attaques vont provoquer un vieillissement prématuré de la cellule (comme la « rouille »), et donc de notre organisme. C’est ce qu’on appelle le STRESS OXYDATIF.

Le stress oxydatif serait un facteur favorisant de nombreuses maladies et notamment des maladies inflammatoires chroniques (allergies, rhumatismes, troubles digestifs, cancers, maladies neuro-dégénératives…) et entraînerait une chute de l’immunité, donc une moindre résistance aux infections bactériennes et virales.

Les facteurs du stress oxydatif

Notre mode de vie impact énormément l’équilibre radicaux libres (oxydants) / antioxydants.

  • Le tabac, la pollution atmosphérique, les pesticides et agents chimiques, les médicaments, les drogues et l’alcool sont les premiers agents producteurs de radicaux libres.
  • La sédentarité : elle diminue la fabrication des antioxydants internes. Il faut faire du sport pour stimuler la fabrication d’antioxydants. A contrario, l’excès de sport augmente la fabrication de radicaux libres à cause de l’hyperoxygénation.
  • Le stress mental : il augmente inutilement le métabolisme et donc la production de radicaux libres.
  • L’exposition prolongée aux UV est nocive à cause des nombreux radicaux libres qu’elle induit. Attention, cela ne veut pas dire qu’il ne faut pas s’exposer au soleil ! Au contraire, une exposition raisonnable stimulerait la fabrication d’antioxydants internes. Tout est une question de dosage, comme pour le sport.

Les meilleurs antioxydants naturels

Heureusement la nature a tout bien prévu et nous délivre des antioxydants à la pelle au travers des aliments. Voilà les aliments sains et non transformés qui en contiennent le plus :

Vitamines
  • La vitamine A : elle est présente surtout dans les végétaux oranges (carotte, patate douce, melon, abricots…) et verts (épinards, choux, laitue…).
  • La vitamine C : surtout dans les agrumes (pamplemousse, orange, citron) et les fruits exotiques (goyave, papaye, kiwi…) mais aussi dans les légumes comme le poivron (surtout jaune et rouge), le brocoli, le persil et les choux. Cette vitamine est sensible à la chaleur, d’où l’importance de manger ces végétaux à l’état cru.
  • La vitamine E : elle se trouve dans les aliments gras comme les oléagineux (amandes, graines de tournesol, noisettes, pignons de pin, noix du Brésil, ), les sardines et les avocats…
Oligo-éléments
  • Le Zinc : il se trouve en grande quantité dans les produits de la mer (huitres, langoustes, crabes…), les germes de blé, les shiitakes (champignons), les graines de courge, les lentilles…
  • Le Sélénium : on le trouve aussi dans les produits de la mer (thon, saumon, hareng, sardines, crevettes …), les oléagineux, les œufs…
Autres sources :
  • Les Polyphénols : c’est une très grande famille de molécules. Il y a notamment les tanins (thé vert, cacao, vin…), les flavonoïdes (goji, groseilles, fraises, raisins, oignons, sarrasin, soja), les anthocyanes dans les légumes foncés (cassis, myrtilles, mûrs, betterave, aubergine…), la quercétine (pomme non épluchée), le gingérol (gingembre) et d’autres composés que l’on retrouve par exemple dans les aromates (romarin, thym, origan…).
  • La Co-enzyme Q10 est certes fabriquée par notre corps, mais on en trouve aussi dans l’alimentation (poissons, brocoli…)
  • La curcumine, contenue dans le curcuma, a aussi un effet anti-inflammatoire.

On constate que du point de vue des végétaux, il faut consommer des fruits et légumes de couleurs différentes pour profiter d’un bon mix antioxydants.

Plus que la dose, c’est en effet la variété en différentes sources d’anti-oxydants qui importe.

Bien sûr on trouve les antioxydants aussi dans des aliments un peu transformés comme le thé vert, le vin, et même dans la viande.

Certains aliments en contiennent tellement qu’ils font partie de la catégorie des « superaliments » : le pollen frais, le cacao cru, la spiruline (présente dans le jus GRATITUDE), la poudre de jus d’herbe de blé, le moringa, la poudre d’açaï etc…

Les jus PAF sont pour cela une excellente façon de se fournir en antioxydants naturels. Ils présentent en effet plus de 20 fruits et légumes intégrés dans leurs recettes. Une consommation journalière de jus permet de diversifier de manière très simple son apport en antioxydant et d’éviter les carences.

Les cures intenses sont également pourvues de superaliments comme le mélange Super Green (herbe de blé, herbe d’orge, moringa, baobab, spiruline, chlorelle) proposé dans la Cure Détox Intense et la Cure Digestion Intense.

Les bienfaits des antioxydants

Quid des antixoydants en compléments alimentaires ?

Lorsqu’on est en forme, que l’on a une alimentation variée, riche en fruits et légumes (bios) et de couleurs différentes, et que l’on suit un mode de vie sain avec une activité physique suffisante, ce n’est souvent pas nécessaire.

En revanche, c’est très souvent nécessaire sur certains profils :

  • Chez les fumeurs car ils détruisent la vitamine C qui est une des sources majeures d’antioxydants
  • Chez les personnes qui ont une maladie chronique ou qui sont épuisées nerveusement ou physiquement (surmenage, déprime, suite de chirurgie…)

Un bilan sanguin peut révéler des carences en antioxydants. Il existe des marqueurs fiables du stress oxydatif (comme le marqueur du glutathion).

En cas de carence, on peut avoir recours à des compléments alimentaires. Il est préférable alors de prendre des mélanges d’antioxydants (même s’ils ne sont pas très dosés) plutôt qu’un produit fortement dosé en un seul antioxydant.  Inutile d’avaler 2 grammes de vitamine C par jour !

Une complémentation sur 2 à 5 mois permet généralement de rééquilibrer les carences, (tout en adoptant en parallèle une alimentation équilibrée). La prise d’antioxydants sous forme de compléments alimentaires ne doit se faire que sous forme de cures, car elle est dangereuse pour la santé sur le long terme.

Auteur : Boris JEAN, naturopathe et coach santé